Pourquoi nous avons besoin de pauses technologiques pour mieux les utiliser

L’un des moments les plus drôles des films Iron Man se produit lorsque Tony Stark répond enfin à une question qui préoccupe au moins une fois tous les spectateurs:

"Comment allez-vous à la salle de bain dans ce costume?"

Avec son premier visage légèrement déformé, puis visiblement soulagé, il nous dit lors de la fête de son 40e anniversaire: "Juste comme ça."

Bien que le système de filtration de Mark IV permette de transformer le pipi en eau potable, il n’est pas de bon augure pour une icône publique de démontrer le manque de contrôle de ses propres fonctions corporelles. Ce n’est pas que ses facultés mentales soient plus capables, car il est complètement ivre. Gâché au-delà de la réparation.

Tony Stark porte peut-être le costume, mais dans cette scène, il n'est pas Iron Man. Juste un homme hébété, désespéré, coincé dans une technologie d'un million de dollars.

Même les plus grands talents disposant des meilleurs outils ne peuvent rien obtenir si leur esprit n’est pas au bon endroit. Bien sûr, nous ne sommes pas des génies, des milliardaires, des philanthropes du play-boy, mais nous avons encore une leçon à tirer:

Nous aussi, nous identifions trop avec nos appareils.

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Une bulle faite d'algorithmes

Après avoir révélé son identité secrète au public, Stark devait défendre sa propriété métallique unique devant le Sénat américain. Quelques jours avant son anniversaire, il a refusé de le céder à l'État, affirmant qu'il «privatiserait avec succès la paix dans le monde». Imaginez cette pression.

L'acteur Robert Downey Jr. a commenté son personnage à l'époque:

«Je pense qu’il ya probablement un complexe d’imposteurs et qu’à peine at-il dit:« Je suis Iron Man », il se demande vraiment ce que cela signifie. Si vous avez tout ce coussin comme lui et que le public est à vos côtés et que vous avez une richesse et un pouvoir immenses, je pense qu'il est trop isolé pour pouvoir aller bien. "

Nous ne pourrions peut-être pas parcourir la moitié du monde en quelques secondes pour nous battre pour ce en quoi nous croyons, mais là encore, nous le faisons un peu. Grâce à nos smartphones, nous transportons maintenant le monde entier dans nos poches. Comme dans le cas de Tony, c’est précisément le pouvoir qu’ils nous confèrent qui nous isole.

Les ressources de Tony sont quasi illimitées. Il en va de même pour nos options: créer, créer en quelques tapotements. Il apprend vite. nous pouvons maintenant tout apprendre nous-mêmes. Tony a confié à JARVIS la gestion des besoins quotidiens, nous avons Siri. La liste continue.

Et pourtant, peu importe où il va, Stark n'est pas perçu comme l'homme à l'intérieur du costume, mais comme le super-héros qu'il représente. De même, dans de nombreux cours d'école, salles de conférence et bureaux du monde entier, nous sommes souvent jugés par les marques, les produits, les outils que nous avons choisis - et nos téléphones en tête de liste.

La comparaison peut être exagérée, mais, bien que nous ne soyons pas aussi éloignés de la réalité que Stark, nous sommes toujours suffisamment isolés pour être souvent occupés à célébrer notre pouvoir au lieu de l’utiliser, et encore moins bien l’utiliser.

Dans Amusing Ourselves To Death, écrit en 1984, l'auteur Neil Postman a formulé l'une des prédictions les plus rares et les plus précises sur les ordinateurs:

«Dans quelques années, on remarquera que la collecte massive de données et leur vitesse de récupération de la lumière ont été très utiles pour les organisations à grande échelle mais ont résolu très peu d’importance pour la plupart des gens et ont créé au moins autant de problèmes. pour eux comme ils peuvent avoir résolu. "

Bien qu’il soit difficile de discuter le premier point, le dernier est un peu plus complexe. Nous pouvons maintenant travailler n’importe où, créer n'importe quoi et accéder à toutes les connaissances du monde. Dans le même temps, nous exploitons rarement ces possibilités et passons souvent nos journées à chasser des distractions stupides. L’équilibre change toujours, mais nous savons tous ce que l’on ressent quand on le quitte.

Mais d’où vient cette déconnexion? Pourquoi existe-t-il un si grand fossé entre la puissance de nos outils et notre efficacité d'utilisation?

Je pense que c’est à cause de notre valorisation. Pas trop peu, mais trop.

L'avertissement huxleyen

Le moment choisi par Postman pour publier ce livre n’était pas une coïncidence. Après avoir discuté de la question à la Foire du livre de Francfort la même année, il consacra l'essentiel de ses pages à répondre à une seule question:

"Quel roman dystopique ressemble le plus à notre monde aujourd'hui?"

Prenant parti pour Apple, il a finalement conclu que 1984 ne ressemblait pas à 1984, mais reflétait plus fidèlement les idées du Brave New World d’Aldous Huxley.

«Comme il l'a vu, les gens en viendront à aimer leur oppression, à adorer les technologies qui affaiblissent leur capacité de penser.
Orwell craignait ceux qui interdiraient les livres.
Ce que Huxley craignait, c'est qu'il n'y ait aucune raison d'interdire un livre, car personne ne voudrait en lire un.
Orwell craignait ceux qui nous priveraient d'informations.
Huxley craignait ceux qui nous en donneraient tellement que nous serions réduits à la passivité et à l'égoïsme.
Orwell craignait que la vérité ne nous soit cachée.
Huxley craignait que la vérité ne soit noyée dans un océan de non-pertinence.
Orwell craignait que nous devenions une culture captive.
Huxley craignait que nous devenions une culture triviale.
En 1984, les gens sont contrôlés en infligeant une douleur.
Dans Brave New World, ils sont contrôlés en infligeant du plaisir.
En bref, Orwell craignait que ce que nous détestions nous ruine.
Huxley craignait que ce que nous aimons nous ruine. "

Il y a beaucoup d'arguments à faire des deux côtés, et celui qui se rapproche le plus dépend fortement des circonstances de votre vie. Mais bien qu'aucun livre ne décrive jamais notre réalité exacte, si nous tenons au moins compte de l'avertissement de Postman dans l'affaire Huxleyan, nous pouvons poser une autre question intéressante:

"À quoi ressembleraient les choses que nous aimons nous ruiner?"

Et aujourd'hui, nous, espèces humaines, aimons une chose par-dessus tout: la technologie.

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L'idéologie la plus puissante de tous

Youtuber Nostalgia Critic, chef d’œuvre de Apple, commente:

«Oui, Apple nous sauvera du futur terrifiant de 1984. Comme on peut le voir clairement aujourd’hui, les gens ne sont plus alignés comme du bétail pendant des heures et des heures! Les gens ne s'habilleront plus pareil dans des environnements froids et incolores! Plus aucun groupe de style sectaire ne se réunira pour honorer un grand leader controversé! Et, plus important encore, nous ne serons plus des zombies sans cervelle et sans vie qui se connectent à la machine de la vie, nous pouvons aussi appeler «le système».

Que vous imaginiez une file d'attente pour la sortie d'un iPhone, le style architectural des Apple Stores, leurs uniformes de personnel Genius, un débat acharné sur Steve Jobs ou les utilisateurs d'AirPods regardant leur écran, l'ironie de l'histoire est évidente.

Ce n’est peut-être pas aussi grave qu’un véritable État de surveillance, mais 30 ans plus tard, l’ancien dirigeant de la révolution de l’autonomisation est parvenu à devenir la première entreprise au monde d’un billion de dollars grâce à sa transformation en ce qu’il méprisait . Et peu importe où vous vous situez sur la question, la comparaison prouve à elle seule un point également souligné par Postman dans son livre:

La technologie est une idéologie.

Historiquement, les idéologies les plus réussies ont été celles avec les meilleures histoires. La religion, la politique, la science et les récits entourant ces visions du monde ont toujours dicté, pour le meilleur ou pour le pire, non seulement ce que nous faisons, mais également la façon dont nous communiquons, même nous voyons.

Quelle idéologie pourrait donc être plus puissante que celle qui est intégrée dans nos modes d’action, de communication et de perception de soi-même? Entrez, le smartphone. Le représentant en chef de tech. Un seul outil pour les gouverner tous, nous permettant de faire, de parler et de réfléchir sur nous-mêmes, au sens propre comme au sens figuré.

Comment n'aurions-nous pas pu l'adopter en gros? L'histoire est trop belle.

À part le smartphone, aucune autre icône ne symbolise ce triomphe de la technologie de manière plus décisive que Iron Man. Le personnage fictif est l'homme le plus intelligent de la planète, son arme est le summum de la technologie. Le vrai gars devant la caméra est l’un des acteurs les mieux payés, gagnant plus de 200 millions de dollars grâce à son travail avec Marvel, la franchise de films la plus réussie de tous les temps.

De retour sur terre, mais pas pour longtemps, Elton Musk, son homologue du monde réel, est vénéré comme le dieu de notre mouvement de startups technologiques, destiné à inaugurer le prochain âge de notre civilisation. Mais, comme le disait une autre figure de bande dessinée célèbre:

«Si Dieu est tout-puissant, il ne peut pas être tout-bon.
Et s'il est tout bon, alors il ne peut pas être tout-puissant. "
Lorsque la technologie devient une idéologie, les outils deviennent une identité.

C'est exactement le problème qui se pose à Stark dans le film. Une fois qu'il ne peut plus séparer le fer de l'homme, il est complètement invalide, réduit à faire sauter des pastèques dans les airs avec un costume qui pourrait sauver des millions de personnes. Ce n’est pas ce pour quoi il l’a construit.

Tout comme nous n’avons pas inventé le smartphone pour cesser de penser. À quoi sert un appareil qui vous connecte à quatre milliards de cerveaux de la planète si le mieux que vous puissiez en faire est de jouer à Candy Crush, de prendre des selfies et de commander plus de papier hygiénique?

Tony Stark a construit la première armure d'Iron Man à partir de ferraille dans une grotte afghane. Bien moins un costume qu'un tas de plaques d'alliage, il était à peine capable de le protéger assez longtemps pour faire face au tir croisé, se défendre et le catapulter hors de portée de ses ennemis. Mais c'était une extension de son esprit qui lui sauva la vie.

Cependant, à chaque itération future, il devenait de moins en moins quelque chose qu’il utilisait et plus qu’il était. JARVIS n’a pu s’empêcher de noter:

"Malheureusement, le dispositif qui vous maintient en vie vous tue également."

Cependant, contrairement à Tony, qui a de bonnes raisons de craindre le réacteur à arc dans sa poitrine, nous ne dépendons pas de la fonctionnalité de nos dispositifs pour survivre. Pas le moins du monde. Mais vous pensez que nous le faisons. Parce que nous n’avons jamais été informés de la nature idéologique de la technologie et de son incapacité à se fondre de manière irrévocable avec notre identité.

Cette éducation, qu'elle vienne tôt de nos écoles ou tard du milieu même, est aussi la solution proposée par Postman:

«Aucun média n'est excessivement dangereux si ses utilisateurs comprennent quels sont ses dangers. Ce n'est pas important que ceux qui posent les questions arrivent à mes réponses. Poser des questions suffit. Demander, c'est casser le sort. "

Le plus évident de ces dangers, qui pourrait amener une société à se laisser manipuler à sa guise, est sa dépendance à l'égard de son omniprésence. Et nous? Bien…

Une tendance à se surexposer au disponible est dans notre nature même.

Le droit que nous devons réclamer

Il existe une grande différence entre Big Brother d’Orwell et le destin tordu d’Apple: la douleur que les consommateurs modernes subissent est totalement auto-infligée, même volontaire. Parlez à la première personne en ligne pour le nouvel iPhone; vous constaterez qu'ils ne pourraient pas être plus heureux.

C’est presque comme si les promesses de la technologie - les sentiments à propos de ce futur futur - étaient plus importantes que leur réalisation. C’est pourquoi Postman s’est tourné vers Huxley. Parce qu'à moins de poser des questions, les smartphones ne valent pas mieux que le soma, la drogue légale que nous achetons librement et qui satisfait tout le monde, ignorant le bonheur.

Mais malgré l'absence d'effets secondaires apparents, le soma est toujours toxique. Tout y est, si vous y êtes immergé 24h / 24 et 7j / 7. Cela vaut pour toute substance, matière et élément physique, mais également pour toute pensée, tout sentiment, toute idée et tout état d'esprit. Cela vaut pour l'utilisation de votre smartphone, de votre ordinateur portable et de votre téléviseur, autant que pour la critique, une nouvelle politique d'entreprise et même le bonheur.

À la fin de Brave New World, un personnage voit derrière la façade une euphorie contrôlée et induite par le poison. En conséquence, il revendique son droit au malheur. Au danger, à la lutte et à la douleur. Mais avec cela, il revendique également son droit à la liberté. Pour le bien, l'art, la poésie, la religion et le changement.

Ce que nous devons exiger, c’est le droit d’être séparé de notre technologie. Ne pas être identifié avec nos outils. Le moi humain a toujours été une structure complexe, composée de millions de facettes. C’est une bonne armure - et, oui, elle est brisée - mais c’est une armure que nous pouvons toujours remonter, à condition de ramasser les pièces. Si nous négligeons ce fait, nous perdons notre sens de la distance entre ce que nous sommes et les outils que nous utilisons pour se projeter dans le monde.

Sans cette distance, la vie est un grand flou, puis nous mourons. Demandez à n'importe quel artiste en difficulté, à tout entrepreneur en herbe, à toute mère célibataire et à tout directeur ambitieux. Pour passer, désengagez-vous. Vous n'êtes pas vos appareils. Vous n'êtes pas votre métier de technicien. Vous n'êtes pas un futur citoyen d'une utopie alimentée par la technologie.

Vous êtes un être humain vivant aujourd'hui. Juste ici, maintenant.

C’est tout ce dont vous avez besoin. Pour le reste de ta vie.

Comment ça se fait pour la distance?

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Mieux que l'utopie

En fin de compte, Stark a presque tout perdu: sa santé, sa maison, sa réputation, voire un de ses costumes, pour retrouver son identité. Un bricoleur au coeur. Tout ce qui lui manquait, c'était la distance. Un seul regard de loin et même son problème mettant sa vie en danger fut résolu. C’est la beauté de la clarté. Cela fonctionne instantanément.

Dans le livre de Huxley, deux autres personnages sont punis pour leurs questions d'exil. L'un se lamente sur la pensée, tandis que l'autre se félicite de son nouveau destin. Le méchant lui-même a toujours su que la distance était une récompense. Pour la même raison, nos icônes technologiques limitent l'accès à leurs produits pour leurs enfants.

Pour nous, ceux qui sont à présent un peu plus instruits, la solution est aussi simple en théorie que difficile en pratique. Pour que ce soit une solution, nous ne devons pas simplement brancher, mais vivre tous les jours. C’est ce qui a changé. Lentement mais régulièrement. Surtout depuis 1984.

Être déconnecté doit maintenant être un choix conscient.

C'était notre état par défaut, car nos appareils ne permettaient pas notre disponibilité à toutes les heures et à tous les endroits. Maintenant, c’est ce qui est fait, c’est-à-dire qu’il nous incombe de les désactiver et d’être inaccessibles dans les moments où nous devrions être.

Créer de la distance prend de la pratique. Mais avec de la patience et du temps, nous pouvons résoudre ce qui est enchevêtré. Séparer, encore une fois, l'homme de la machine. Laissez-les coexister.

Ce n'est qu'alors que nous pourrons construire quelque chose de mieux que l'utopie: une vie fidèle à nous-mêmes.

Notre plus grand atout

Je ne vous connais pas, mais je sais que la technologie a profondément affecté votre vie. Puisse-t-il continuer à le faire de la meilleure des manières. Mais si jamais vous vous sentez pris au piège, comme nous le faisons parfois, cherchez le décalage qui découle de la proximité.

Le monde a toujours été un endroit avant-gardiste, mais si nous ne croyons qu’à la technologie, nous lui donnons le règne pour mener une vie à part. Parfois, la vie que cela prend est la nôtre. Et nous pourrions même ne pas remarquer.

La vérité que nous avons oubliée est qu’il n’est jamais trop tard pour le récupérer. Nous existons non pas parce que, mais malgré tout. Toujours avoir. C'est notre plus grand atout. La seule raison dont nous avons besoin.

Iron Man ne porte pas son nom pour les plaques de métal entourant son corps, mais pour l'esprit de l'homme qui construit des objets en fer. Entre les deux doit toujours être la distance. Toute la construction s'effondre uniquement lorsqu'elle disparaît.

En tant qu'utilisateurs de la technologie moderne, nous assumons une responsabilité similaire: nous avons besoin d'une séparation saine de nos outils pour nous construire nous-mêmes. Dans la lutte contre les aléas de notre vie, nous devons d’abord éteindre nos téléphones pour pouvoir ensuite les utiliser pour construire des choses significatives. Ce que ces deux aspirations exigent, c’est la distance. Le physique, ainsi que le genre mental.

Une vraie pause dans la salle de bain ne devrait pas être là où elle se termine, mais c’est un début.