La plus grande sortie de l'histoire d'AgeTech: Best Buy fait le Jitterbug pour 800 $

Best Buy a annoncé l’acquisition de GreatCall, le fabricant du téléphone portable Jitterbug et d’autres produits destinés aux seniors, pour 800 millions de dollars. Cela place GreatCall au premier rang du classement de sortie d'AgeTech, devançant Care.com qui était évalué à 554 mm lors de son introduction en bourse en janvier 2014.

L'absence de sorties importantes a été l'un des principaux obstacles à la croissance de la technologie AgeTech conçue pour les personnes âgées. Alors qu'un grand nombre d'articles et de livres ont vanté la quantité démesurée de richesse contrôlée par les personnes âgées, peu d'entreprises ont pu capitaliser et transformer le potentiel en profits massifs. L'acquisition de près de 1 milliard de dollars de GreatCall montre que cela peut être fait et bien fait.

Jamais auparavant les 75 ans et plus n'avaient la valeur nette médiane des ménages la plus élevée de toutes les tranches d'âge. Aujourd'hui, un ménage typique de 80 ans a deux fois la valeur nette d'un ménage typique de 50 ans.

Best Buy voit depuis un certain temps le potentiel d'AgeTech. En 2011, Best Buy s'est associé à la Mayo Clinic pour créer un laboratoire de technologie des soins aux personnes âgées dans le but de «comprendre les besoins des personnes âgées et développer des produits et des services qui les aideront à vivre plus longtemps et à vivre plus indépendamment». L'an dernier, Best Buy a créé son programme «Assured Living» en réponse à, comme le dit le chef de programme AJ McDougall, «les clients qui viennent dans nos magasins à la recherche de technologies de maison intelligente pour aider à garder un œil sur leurs parents vieillissants». Cette année, Best Buy a lancé son service de conseillers à domicile qui, bien qu'apparemment pour tout le monde, a été particulièrement fructueux dans The Villages et dans d'autres communautés de retraités.

Le manque d'opportunités de sortie a été un autre vent de face pour AgeTech, dans le passé, le bassin d'acquéreurs potentiels était limité aux prestataires de soins médicaux et d'assurance. Il semble cependant que les entreprises en dehors de l'espace médical se rendent enfin compte des opportunités du marché senior, ouvrant la voie à davantage de fusions et acquisitions AgeTech. Best Buy aurait été «très persistant» dans sa quête d'acquisition de GreatCall, craignaient-ils qu'un concurrent ne les arrache d'abord?

L'autre obstacle a été le manque de financement car la plupart des investisseurs en capital-risque ont complètement ignoré l'espace, mais cela commence également à changer. En 2015, Andreesen Horowitz a investi 15 millions de dollars dans la série A d'Honor et un peu plus d'un an plus tard, d'autres grandes sociétés de capital-risque ont suivi avec Thrive Capital et 8VC investissant dans sa série B.Le mois dernier, Willow, le fabricant de sous-vêtements d'incontinence à la mode, a levé 2,5 $ mm ronde de semences de FirstMark Capital et du Fonds des fondateurs de Peter Thiel.

Nous commençons également à voir AgeTech entrer dans les thèses des fonds de capital-risque, tels que le focus post-retraite de Kairos, ainsi que quelques entreprises uniquement dédiées à ce marché comme Generator Ventures, le Link-Age Longevity Fund de Zieger et * ahem * my fonds, Third Act Ventures.

Ajoutez à tout cela le fait que les 10 000 personnes qui ont 65 ans chaque jour sont incroyablement différentes de celles qui les ont précédées. Ces aînés nouvellement frappés étaient au milieu de leur carrière lorsque les ordinateurs personnels sont entrés sur le lieu de travail dans les années 90. En fait, ce sont eux qui les ont ramenés à la maison pour que nous puissions jouer au démineur et au solitaire. Cela signifie qu'ils sont devenus incroyablement à l'aise avec la technologie et Internet - ils textent, ils utilisent Facebook, ils jouent au bonbon, etc. Ils étaient même les plus grands joueurs de Farmville et d'autres jeux sociaux à l'époque.

Répartition par âge sur les réseaux sociaux en 2010. Déplacez toutes ces colonnes vers la droite maintenant que nous sommes près d'une décennie plus tard pour voir combien de personnes âgées sont en ligne.

Tout cela pour dire que l'acquisition de GreatCall est le signe avant-coureur de plus à venir. Avec les industries et les financements qui s'éveillent au potentiel du marché des seniors, une population senior de plus en plus technophile et des sorties (presque) milliards de dollars, la révolution AgeTech approche.

Je suis partenaire de Third Act Ventures, une entreprise en démarrage qui investit dans AgeTech - des technologies conçues pour les personnes âgées et leurs soignants - et coordinatrice pour Aging2.0 NYC. Si vous travaillez pour améliorer la qualité de vie des personnes âgées ou de leurs soignants ou si vous souhaitez vous impliquer dans AgeTech, contactez-nous!