Le meilleur remède contre le mal du pays lorsque vous ne pouvez pas rentrer à la maison pour les vacances

Depuis des années, je fais la même chose pour que cette fois je me sente un peu moins seule

Photo de Sasha Freemind sur Unsplash

Pendant les jours de pointe de la saison des vacances, l'autoroute 405 de Los Angeles a presque l'air festive - les lumières rouges et blanches des voitures, qui s'étendent sur des kilomètres, peuvent être belles, si vous n'êtes pas coincé dans le trafic vous-même. Cela peut aussi faire croire que chaque personne quitte la ville pour les vacances. Mais depuis que j'ai déménagé de Philadelphie il y a quatre ans, je suis resté ici, à 2 392 milles de l'endroit où j'ai grandi, tout au long de la saison des vacances, coincé par les horaires de travail et le coût prohibitif des billets d'avion.

Pour moi, ces 2 392 miles sont mesurés par le temps: je suis un vol de six heures plus un changement d'heure de trois heures loin de ma famille immédiate et élargie, de mes amis les plus âgés, ainsi que de la famille et des amis de mon mari. Mon mari et moi nous avons entre nous pendant les vacances, bien sûr, mais Los Angeles - loin de nos autres proches et du temps même considéré comme hivernal - peut nous donner le mal du pays.

Selon Jessica Zucker, psychologue clinicienne et écrivaine basée à Los Angeles, le mal du pays peut être particulièrement répandu à cette époque de l'année. "Les vacances, en elles-mêmes, mettent en évidence ce que nous avons et ce que nous n'avons pas", dit-elle. «Si les gens se sentent particulièrement proches de leurs proches avec lesquels ils ne peuvent pas être, il semble que cela susciterait inévitablement des sentiments de solitude, de tristesse, de nostalgie, de désir et peut-être de remuer des sentiments de regret pour s'être éloigné et ne pas vivre près . "

Bien sûr, le temps des Fêtes peut également susciter des sentiments difficiles pour ceux qui rentrent chez eux, ajoute-t-elle, car ils peuvent se retrouver "souhaitant qu'ils aient une vie familiale différente pour rentrer chez eux". Donc vraiment, le temps des Fêtes, même avec la joie des décorations et cette chanson de Mariah Carey, peuvent présenter des défis émotionnels pour ceux qui sont proches et éloignés de leurs familles. Malheureusement - enfin, heureusement pour moi - je connais l’antidote à la douleur d’être loin de sa famille: la frénésie.

Lorsque vous vous sentez stressé ou triste de votre situation actuelle, revivre des histoires familières peut apporter un sentiment de contrôle apaisant.

Plus précisément, regardez votre émission préférée de votre adolescence. De manière fiable, en décembre, ma rotation télévisée devient un mélange d'amis, de Gilmore Girls, de Sex and the City et de Gossip Girl: quatre émissions que j'avais regardées de manière obsessionnelle quand j'étais plus jeune, et qui font maintenant un travail étonnamment bon pour atténuer mon désir de être entouré de ma famille et de mes amis. Parce que, en quelque sorte, les personnages de ces émissions sont ma famille et mes amis. Pendant les années de ma plus profonde angoisse adolescente, je me suis connecté à eux de manière que je ne pouvais pas me connecter aux vraies personnes de ma vie. J'ai vu leurs pires moments, embarras, défauts et échecs, et je me suis senti vu en retour. En regardant ces personnages fictifs aux prises avec le fait d'être des êtres humains faillibles, je suis devenu plus à l'aise avec ma propre humanité en désordre.

Je suis conscient que suggérer la frénésie nostalgique comme une forme d'auto-apaisement émotionnel est à peu près aussi millénaire que possible. Mais ce n'est pas sans mérite. Regarder des émissions familières, explique Zucker, fournit «une occasion de nous transporter dans des moments, des lieux ou des sentiments différents».

C’est certainement mon expérience. Regarder ces émissions est une façon de se souvenir de différentes versions de qui j'ai été au fil des ans: Assis à travers un marathon d'amis me transporte vers ces adolescents jeudi soirs regardant aux côtés de ma mère. La plupart des blagues ont survolé ma tête à ce moment-là, mais j'ai toujours ri parce que ma mère l'a fait, et cela signifiait que quelque chose était drôle. Gilmore Girls, que j'ai regardé pour la première fois par moi-même, me remplit de bonheur et du doux sentiment d'indépendance qui est venu avec finalement un spectacle qui était tout à moi. Sex and the City m'amène à mes dernières années de lycée, quand j'ai regardé des rediffusions extrêmement éditées sur TBS et que je me sentais comme un adulte. Gossip Girl, avec sa marque particulière d'indulgence béat, est une ligne directe avec mon temps à l'université, quand j'étais moi-même béat et indulgent.

Le sentiment de prévisibilité est également réconfortant. Il y a une scène dans un épisode de Gossip Girl où l'un des personnages, Nate, demande à son ex-petite amie Blair si elle se souvient comment elle l'a forcé à regarder les films d'Audrey Hepburn encore et encore quand ils étaient ensemble. Nate dit qu'il avait une fois demandé à Blair pourquoi elle avait revu des films qu'elle avait déjà vus, à quel point Blair raconte sa réponse: «J'aime savoir comment les choses vont se passer.» Elle avait raison: lorsque vous vous sentez stressé ou triste de votre situation actuelle, revivre des histoires familières peut apporter un sentiment de contrôle apaisant.

Une mise en garde: peu importe ce que vous regardez, pensez à ignorer les épisodes des fêtes. «Si [les gens] ne veulent pas se sentir plus tristes parce qu’ils sont loin de leur famille», dit Zucker, «virer vers quelque chose qui n’est pas lié aux vacances ou à la famille.»

Cette année, la douleur n'est plus aussi forte qu'avant. Los Angeles devient lentement ma maison. Mais l'endroit où j'ai appelé chez moi me manque encore pendant les 25 premières années de ma vie, surtout en ce moment. Et même si cela ne remplit pas complètement le trou créé en étant si loin de la famille immédiate et des amis de toujours, m'entourer de mes personnages fictifs préférés est ma deuxième meilleure option pour le moment. D'une certaine manière, on a toujours l'impression de retourner dans une famille.