«Les médias sociaux sont le meilleur moyen de commercialiser avec un budget restreint» Les 5 leçons que j'ai apprises en étant fondateur d'une vingtaine d'années

J'ai eu le plaisir d'interviewer Kelly Belknap.
Je m'appelle Kelly Belknap et je suis la cofondatrice de Adventurist Backpack Co., âgée de 26 ans. Nous concevons des sacs à dos minimalistes pour les voyages, avec une cause sociale. Pour chaque sac à dos vendu, nous fournissons 25 repas aux familles dans le besoin aux États-Unis. Depuis notre lancement en septembre, nous avons été en mesure de fournir plus de 17 000 repas aux familles dans le besoin.

Jean: Merci beaucoup d'avoir fait ça avec nous! Quelle est votre «trame de fond» de la façon dont vous devenez fondateur?

Ma femme Matilda et moi avons lancé Adventurist Backpack Co. en septembre 2017.

Je suis originaire de Coloradan et Matilda est originaire de Suède. Nous nous sommes rencontrés pour la première fois au Colorado il y a 5 ans, à 21 et 18 ans respectivement, et nous nous sommes vite rendu compte que nous avions une passion commune pour les voyages et l'aventure. Avec nos vies tournées autour des voyages et passant environ 3 à 4 mois par an en Suède, nous avons réalisé que beaucoup de gens en Scandinavie utilisent des sacs à dos pour ajouter à leur style personnel. Les sacs à dos sont un accessoire de leurs tenues, pas seulement un outil fonctionnel pour transporter des objets. Cette idée, combinée à la difficulté de trouver un sac à dos de haute qualité / à la mode (à un prix raisonnable) pour nos propres voyages nous a amenés à concevoir un sac à dos qui a combiné le style minimaliste de la Scandinavie avec une touche rustique du Colorado.

Jean: Selon vous, qu'est-ce qui distingue votre entreprise? Pouvez-vous partager une histoire?

L'idée qui a mis l'entreprise en mouvement est venue lors d'un voyage en sac à dos à travers le monde. Au cours de nos voyages tout au long du printemps / été avant de créer l'entreprise, nous avons été témoins des difficultés des familles aux prises avec la faim. Voulant faire ce que nous pouvions pour aider, nous avons préparé des repas chaque matin et rempli nos sacs, distribuant des repas à toute personne dans le besoin tout au long de la journée.

Bien que toute notre expérience nous ait influencés, une interaction en particulier nous a inspiré pour transformer cette idée dans nos têtes en réalité. Pendant que nous passions du temps à Bratislava, en Slovaquie, nous sommes tombés sur une famille dans une situation déchirante. La famille était composée de deux parents et de leurs trois jeunes enfants. Il y a moins d'un an, ils vivaient dans une maison, exerçaient plusieurs emplois et pouvaient mettre de la nourriture sur la table chaque jour. Avec les licenciements des deux employeurs du père et une maladie soudaine rendant le travail rare pour la mère, ils ont été mis dans une situation impossible. L'augmentation des frais médicaux et le manque de revenus les ont forcés à quitter leur domicile et à descendre dans la rue. (Le pire endroit où nous pouvons imaginer avoir à faire face à ces problèmes.) Voir la douleur et la culpabilité dans les yeux des parents, ne pas être en mesure de fournir les bases à leurs enfants était vraiment navrant. Cela a vraiment mis en lumière une situation dont nous avons réalisé que nous avions entendu des milliers de fois, mais jamais vraiment vu. N'importe qui peut vraiment se retrouver dans ce genre de situation en raison de circonstances purement malchanceuses.

À notre retour aux États-Unis avec cette prise de conscience accrue, nous avons commencé à remarquer des situations similaires dans notre propre ville et communauté (Capitol Hill, Denver). Comme nous avions déjà prévu d'introduire nos sacs à dos sur le marché, nous avons vu cela comme une occasion parfaite de faire le bien. Nous voulions garantir un flux constant de repas à ceux qui en avaient besoin dans nos communautés, au lieu des dons occasionnels de gentils étrangers quand ils en sont capables.

Grâce à l'entreprenariat, nous sommes en mesure d'aider à lutter contre la faim plus que jamais, tout en nous efforçant de donner à ceux qui en ont besoin toutes les chances de réussir. Nous croyons que la gentillesse simple peut faire beaucoup de chemin dans la vie et dans les affaires. Aucune formule ni pourcentage, seulement 25 repas fournis à chaque fois.

Depuis notre lancement il y a 9 mois, nous avons fourni plus de 17 000 repas aux familles dans le besoin aux États-Unis.

Jean: Travaillez-vous sur des projets passionnants maintenant?

En ce moment, nous concevons notre deuxième sac à dos, qui sera une version plus grande de notre sac à dos actuel, pour une utilisation sur des voyages plus longs / week-ends. Nous avons également des designs supplémentaires en préparation, que nous espérons lancer mi-2019.

Jean: Avez-vous un livre préféré qui a eu un impact profond sur votre vie? Pouvez-vous partager une histoire?

Celui-ci est difficile, car il existe d'innombrables livres qui nous ont influencés dans notre cheminement pour créer une entreprise.

En voici quelques-uns: Steve Jobs de Walter Issacson, Start Something That Matters de Blake Mycoskie et The Alchemist de Paulo Coelho.

Le livre Steve Jobs est un favori car il montre comment la puissance, l'innovation et le design peuvent créer une entreprise qui influence le monde.

Start Something That Matters est une lecture incroyable qui explique comment utiliser l'esprit d'entreprise pour aider une cause importante, et que le capitalisme et les entreprises à but lucratif peuvent faire quelque chose de bien dans le monde.

L'Alchimiste est l'un de mes favoris de tous les temps en tant que voyage fictif avec toutes sortes de leçons sur la vie et la poursuite de votre passion. Une lecture fortement recommandée pour toute personne à la croisée des chemins.

Jean: Quelles sont vos «5 leçons que j'ai apprises en tant que fondateur de Twentysomething» et pourquoi? Veuillez partager une histoire ou un exemple pour chacun.

# 1 Allez-y. Sans entreprendre l'action pour réellement démarrer quelque chose, vous serez dans les limbes de planifier quelque chose pour toujours. Il est si facile de vouloir attendre jusqu'à ce que vous soyez complètement prêt à démarrer quelque chose, mais commencez maintenant, le moment idéal n'existe pas.

# 2 Les médias sociaux sont le meilleur moyen de commercialiser avec un budget restreint. Nous avons commencé sans aucun capital pour le marketing (notre investissement de 4000 $ de mes parents a été directement payé pour la fabrication / l'expédition de nos sacs à dos, donc il ne restait plus rien. Cela signifiait démarrer des comptes sur les réseaux sociaux, publier et interagir avec la communauté étaient nos seuls un vrai moyen de faire passer le mot. Deux semaines plus tard, nous avons été approchés par une chaîne de magasins de vente au détail du Montana qui voulait commander 1/6 de notre stock total de sacs à dos, tout cela parce que nous avions une bonne page Instagram. Vous ne savez jamais qui vous pourriez venir en contact avec en ligne.

# 3 Pour moi, je me suis rendu compte que la définition d'un horaire / liste de tâches pour chaque jour est inestimable. Il y a tellement de choses à coordonner en tant que nouveau propriétaire d'entreprise que la seule façon de tout faire est d'avoir une liste de contrôle afin que vous puissiez rester concentré et sur la bonne voie. Certains jours, il est nécessaire de tout décomposer en intervalles de 30 minutes afin de m'assurer que mon temps est géré le plus efficacement possible. Lorsque vous travaillez pour vous-même, vous devez valoriser votre temps avant tout et essayer de ne rien perdre. (Cela vaut également pour le temps passé en dehors du travail.)

# 4 Apprenez à prendre du recul et à respirer profondément. La vie, et surtout les affaires, sont des montagnes russes. Au début, je restais éveillé toute la nuit à essayer de comprendre les problèmes de la veille, et mes niveaux de tension / stress / anxiété étaient à travers le toit. Finalement, j'ai appris que comme je ne pouvais rien faire pour résoudre certains problèmes jusqu'au lendemain, ou même la semaine suivante, il était préférable de mettre de côté tous les scrupules non urgents et d'y revenir une fois que je pourrais agir rationnellement.

# 5 Gardez la curiosité bien vivante. Revenons à la question 4 de l'interview, je pense que les livres sont l'une des meilleures choses au monde. Vous pouvez avoir Richard Branson ou Marcus Aurelius ou Meriwether Lewis, tous comme mentor personnel. Être capable de trouver de nouvelles idées et de nouvelles façons de penser est le meilleur moyen de rester innovant et de sortir des sentiers battus. La plupart des idées que nous avons mises en œuvre dans notre propre entreprise proviennent directement de livres que nous avons lus, que le livre soit lié ou non aux affaires.

Jean: Certains des plus grands noms du commerce, du financement de capital-risque, des sports et du divertissement lisent cette colonne. Y a-t-il une personne dans le monde ou aux États-Unis avec qui vous aimeriez prendre un petit-déjeuner ou un déjeuner privé, et pourquoi? Il ou elle pourrait voir cela. :-)

Un déjeuner avec Blake Mycoskie serait certainement très haut sur la liste des choses impressionnantes à se produire. Blake et sa marque TOMS ont probablement été la plus grande influence sur Adventurist Backpack Co. et sur la façon dont je considère l'entrepreneuriat et les affaires dans leur ensemble. Outre la lecture de son livre Start Something That Matters, j'ai passé d'innombrables heures à regarder des interviews et à essayer de comprendre comment suivre mes deux passions - l'esprit d'entreprise et aider les autres. Donc, si vous êtes là-bas Blake, je vais acheter le premier tour de Shiner Bock.

- Publié le 19 juillet 2018