Comment trouvez-vous les meilleures idées pour votre fiction?

Ne paniquez pas et essayez de les rechercher. Laissez simplement les idées venir à vous.

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Dans son livre d'artisanat de 2000 sur l'écriture, Stephen King dit:

Soyons clairs maintenant, n’est-ce pas? Il n'y a pas de vidage d'idées, pas de Story Central, pas d'île de best-sellers enterrés. Les bonnes idées d'histoire semblent sortir littéralement de nulle part, naviguant vers vous directement du ciel vide.

D'où viennent les bonnes idées d'histoire? C’est le grand mystère. Quand je repense aux dix-huit livres que j'ai écrits jusqu'à présent, et aux deux que je veux encore écrire dans un avenir proche, je me rends compte que le noyau des idées change d'un livre à l'autre.

Mais je n'ai jamais cherché d'idée. Je n'ai jamais surfé sur le Web pour trouver quelque chose qui pourrait faire un livre intéressant. Presque jamais je n'ai une idée un jour et je commence à écrire le premier brouillon de ce roman le lendemain.

Parfois, une bonne idée de roman vient d'une expérience que j'ai eue récemment. Mon roman Happy Birthday to Me est venu d'une nuit où un serveur m'a donné un dessert d'anniversaire gratuit… même si ce n'était pas mon anniversaire. Mon roman The Vampire Underground a été inspiré par une visite dans la ville effrayante de Bodie Ghost Town. J'ai travaillé comme vidéaste de mariage pendant deux étés… j'ai donc écrit un roman YA inédit jusqu'à présent sur un vidéaste de mariage pour adolescents appelé Magic Hour. J'ai eu une expérience horrible chez le dentiste au début de 2015, alors qu'est-ce que j'ai fait? J'ai écrit un roman d'horreur effrayant appelé Toothache.

Mais j’ai aussi eu des idées qui sont venues de nulle part. King a raison en ce sens que parfois les meilleures idées ne proviennent pas d'une expérience personnelle ou d'un conte que votre meilleur ami vous raconte une nuit autour d'un verre. Parfois, une excellente idée vous parvient en un clin d'œil, et souvent la meilleure d'entre elles restera avec vous pendant de nombreuses semaines et mois.

Pour moi, quand l'idée ne vient pas de l'expérience, elle me vient en image. Un jour, de nulle part, une image m'a frappé d'une adolescente se zippant dans une valise sur le tapis roulant de l'aéroport. Je ne savais pas quoi faire de cette image au début, mais des semaines se sont écoulées et j'ai lentement développé ce qui est encore à ce jour mon livre le plus scandaleux, le plus étrange et le plus difficile à définir: Over the Rainbow.

Mon récent roman Monster Movie, actuellement sous licence et soumis aux éditeurs, a également commencé avec une seule image. Un jour en 2015, j'ai vu un garçon de douze ans tenant une caméra vidéo et la pointant sur un grizzli géant cracheur de feu.

À bien des égards, ce roman vient de mon expérience personnelle - j'ai fait des tonnes de films avec mes amis quand j'avais douze ans - mais l'excitation pour l'écriture du roman vient de cette image. Je voulais explorer cette histoire, à ce moment-là, et trouver un moyen d'amener mon protagoniste à un point dans le récit où il était confronté à un énorme grizzli.

King dit que les meilleures idées vous accompagnent. Il dit que vous n'avez pas besoin d'un livre «Idées d'histoires» pour écrire chaque jour. Je pense qu'un cahier est important pour noter des détails sur l'idée de l'histoire qui vous passionne et donner des ventilations pour vos personnages principaux.

Mais un tiroir de Post-It avec mille idées d'histoires esquissées partout? Pas utile, car, comme le dit King, les meilleures idées resteront avec vous. Les mauvais flotteront. Et Seigneur sait que j’en ai eu de mauvaises au fil des ans qui, heureusement, se sont désintégrées de mon esprit avant que je puisse les développer davantage. Les bons resteront, et vous passerez du temps à réfléchir à où l’idée peut aller, qui devrait être le personnage principal. L'excitation prendra le dessus, et vous saurez alors que c'est l'histoire que vous devriez suivre.

Donc, si vous n'avez pas encore d'idée pour votre prochain roman, pas de panique. N'allez pas chercher une idée. Ne vous débattez pas. Faites votre vie, promenez-vous, videz-vous la tête et quelque chose vous frappera au bon moment. Ça fait toujours pour moi.

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Brian Rowe est auteur, enseignant, passionné de livres et fanatique de cinéma. Il a reçu son MFA en écriture créative et une maîtrise en anglais de l'Université du Nevada, Reno, et son BA en production cinématographique de l'Université Loyola Marymount à Los Angeles. Il écrit des romans à suspense pour jeunes adultes et intermédiaires, et est représenté par Kortney Price de l'agence Corvisiero.